Het oude Perzië heet tegenwoordig Iran. En daar kwam de Koninklijke familie van Fumo Liyongo waarschijnlijk van oorsprong vandaan. De oude Perzen bouwden al eeuwen voordat er mooie paleizen in het westen waren deze schitterende paleizen. Met hun sterrenhemels en prachtige mozaïeken leken de paleizen eerder een sprookje en niet van deze wereld.

In het Midden-Oosten is het altijd erg heet en droog. Maar daar hadden de oude Perzen iets op gevonden: deze islamitische paleizen hadden allemaal enorme grote tuinen, helemaal ommuurd. Ze waren betoverend mooi. Je kunt je voorstellen dat al dat water, rijke kruiden, prachtige bloemen en weelderige schaduwrijke planten in deze tuinen de mensen aan het paradijs deed denken. Deze aangelegde paradijstuinen kenden kanalen, waterbekkens, fonteinen, pleinen en prachtige gebouwen. De mensen ontmoetten elkaar daar voor gesprek, poëzie, om samen te eten, te wandelen of om er lekker weg te dromen.

De kennis van de Perzische paradijstuinen zijn met hun handelsgeest mee gereisd over een groot stuk van de wereld. Denk maar aan de tuinen van Babylon, de tuinen van Versailles bij Parijs of het Alhambra in Spanje. Alleen zat daar wel een paar eeuwen tussen. Er zijn er veel verdwenen maar er staan er gelukkig op de Wereld erfgoed lijst van UNESCO. Die zijn goed beschermd.

In een van deze kastelen met een paradijstuin in de buurt van Mombassa, Kenia, woonde Liyongo een deel van zijn leven. Helaas kreeg zijn leven een heel andere wending… Lees hier meer over in ons kinderboek Balla en het Geheim van de Bron.